50 AÑOS DE EVOLUCIÓN. CAMPUS UFM

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Starting with 40 students in a rented home, UFM was able within a decade to buy 40 acres in the center of the city. On this semi-abandoned land, reclaimed from sewage and trash, in that violent and beautiful capital, a serene campus emerged. Its curving brick buildings dripping with greenery, grand old trees, and meandering walking paths formed a peaceful oasis of academic freedom.
George Gilder

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EVOLUCIÓN DEL CAMPUS UFM

La primera sede de la universidad estuvo ubicada en una casa de la 6 Avenida 0-28, zona 10. Se construyeron aulas alrededor del jardín, pero la falta de espacio se hizo sentir muy pronto. En 1977 inició la búsqueda de un terreno apropiado para las instalaciones académicas y administrativas. Se tomaron en cuenta cuatro factores importantes: su ubicación en la ciudad, la naturaleza topográfica, el tamaño y el precio.

La junta directiva centró su atención en una propiedad en la zona 10, entre la Calle Real de La Villa y la "hamaca" del bulevar de Vista Hermosa (también conocido como "el columpio de Vista Hermosa"). El terreno estaba compuesto por dos partes: una con acceso desde la 6 Calle de la zona 10 y la otra con acceso desde la Calle Real de La Villa, a través de Las Margaritas. Ambas partes eran en realidad dos barrancos separados por una península, con lo que se creaban así dos unidades que, de algún modo, tendrían que integrarse.

El terreno era de una belleza extraordinaria, con una flora y una fauna especiales, lo que hizo que la ubicación del edificio académico no fuera, en ese momento, evidente. Al estar el terreno rodeado de vías nutridas de tráfico vehicular, se tenía claro que se debía aislar el ruido de las vías circundantes, y crear un ambiente en que dominase la naturaleza existente.

El diseño arquitectónico estuvo a cargo del arquitecto Adolfo Lau, quien buscó crear espacios que cumplieran con los requerimientos académicos, conforme se iban consiguiendo los recursos. Algunos de los requerimientos eran evidentes en el campus de la casa; sin embargo, se visitaron algunos centros universitarios tanto en el país como fuera de él, para enriquecer las ideas sobre lo que no era tan evidente.

Los fundadores de la universidad, tanto instituciones como personas allegadas, del país y del extranjero, que comprendían y veían con simpatía las ideas e ideales de la UFM, dieron su tiempo y patrimonio para hacer de la universidad una realidad.

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El arquitecto Lau, cuenta: "Nos centramos de manera prioritaria en el Edificio Académico. Este albergaría, desde un inicio, aulas, anfiteatro, biblioteca temporal, oficinas docentes y administrativas, baños y bodegas. En esta etapa incipiente, el plan maestro se realizó con información incompleta, ya que no podíamos saber las necesidades que surgirían en el futuro. Por un lado, éramos conscientes de que necesitaríamos una biblioteca y un centro estudiantil, pero, por otro, los requerimientos de unos edificios como la Escuela de Negocios y el Centro Cultural no eran aparentes durante estos comienzos".

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En el diseño de los edificios, hubiera sido un error tratar de imponerse a la naturaleza. Al escoger las formas y los materiales de construcción se debía buscar siempre la armonía con el ambiente natural. Otro factor importante era seleccionar los materiales de construcción, pensando en cómo estos envejecerían, y qué carácter asumirían muchos años después. Otro de los aspectos determinantes en el proyecto fue la luz natural en los espacios interiores.

Parecía obvio que el Edificio Académico fuera ubicado en la parte más resguardada del terreno. De este modo, este sería inmune a los elementos distractores que pudieran existir a su alrededor. Finalmente, dicho espacio, central a todo el campus, fue acompañado por los edificios de la Biblioteca Ludwig von Mises y el Centro Estudiantil. 

El odontólogo Ramiro Alfaro fue el promotor de la creación de la Facultad de Odontología. El edificio fue ubicado adyacente a la 6 Calle, en un terreno en la parte oeste del predio. La Facultad de Medicina se estableció en instalaciones cercanas al Hospital Herrera Llerandi, que no eran parte del terreno original de la UFM. Rodolfo Herrera Llerandi fue quien incentivó este proyecto. 

En el lado oeste del terreno, por la 6 Calle de la zona 10, se encuentra el acceso principal a la UFM. Este se reservó para el ingreso de estudiantes, visitantes y administrativos. Esta área se conservó para el estacionamiento jardinizado y el Centro Cultural, compuesto por el Auditorio Juan Bautista Gutiérrez, el Museo Ixchel y el Popol Vuh, la exhibición sobre el Lienzo de Quauhquechollan, New Media y la Escuela de Cine. Estos ambientes están alrededor de un espacio techado denominado Plaza de la Libertad, que con luz cenital sirve de vestíbulo y como un centro de actividades estudiantiles, académicas, sociales y culturales. 

En un terreno posterior al núcleo académico, se ubicó el Edificio de la Escuela de Negocios, donde se estimula el emprendimiento. En el edificio se ubica el Acton MBA, el Auditorio Milton Friedman y la Terraza Rose Friedman, además de ser el espacio de la Escuela de Negocios que ofrece diversas maestrías. En las paredes del edificio se puede apreciar el proyecto de dinero privado, numismática.

Por iniciativa de la Facultad de Odontología, se inició en el 2007 el diseño del Edificio de Ciencias, con el objetivo de sustituir las instalaciones existentes de la Facultad de Odontología. Estas se localizan en la parte oeste del campus, en un terreno que colinda con la 6 Calle de la zona 10, y que constituye el ingreso principal de la UFM. Este edificio alberga la última tecnología para el aprendizaje y la atención a pacientes.

Con miras a la expansión, en el 2017, la UFM inaugura un campus en Panamá para el programa de maestrías de la Escuela de Negocios. En el 2018 abre una nueva sede en Madrid, España. Ahora, estudiantes de todo el mundo pueden obtener una licenciatura de la UFM fuera de Guatemala, con un enfoque en los principios libertarios de la economía clásica. 

El campus sigue en constante evolución. En el 2021 se inauguran las nuevas instalaciones de la Clínica Viktor Frankl, de psicología, y la clínica de nutrición; donde estudiantes hacen sus prácticas con la supervisión de profesionales en sus ramas.

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Una Universidad dentro de un Jardín,

por Isabel Ayau

"Una universidad que buscaba una casa cerca de la ciudad, pero en un sitio con muchos árboles, encuentra su hogar en un barranco y se convierte en un ícono. Se adapta a un mundo cambiante, pero permanece una fuerza interna para nuestro país. En un jardín que busca dar paz, un oasis dentro de una ciudad dinámica, es donde fluyen conceptos y sueños para una Guatemala mejor.

Cuando un sitio es tan bello como un bosque y cambia su destino, la responsabilidad del diseñador está en preservarlo en todo lo posible. Este fue el concepto básico del diseño. No es permitido botar árboles. Todos los años, donde hay un lugar o donde se ha caído un árbol, se resiembra el bosque, preferiblemente con encinos. El encino una síntesis de nuestra bella Guatemala, que debe preservarse y cuidarse como tal. 

Por ser vida, los jardines se diseñan para cambiar con el tiempo. Se sabe que diseñar con la naturaleza es una obra en proceso. Siempre ha de estarse adaptando a los cambios que sufre con el clima, el uso y el desuso.

En algunos rincones se ha logrado ubicar pequeños parques o salas que sirven de estudio o simplemente para estar. Para quien busca un rato de meditación puede ser este lugar, si el clima lo permite, como una variante de un aula".

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UN CAMPUS INTERDISCIPLINARIO

Desde el inicio, la UFM se planteó un enfoque diferente de la educación. Se trataba de que, independientemente de la carrera propiamente dicha, los alumnos aprendieran sobre los conceptos de la economía clásica liberal. Era desde sus inicios un enfoque interdisciplinario, que implicaba ofrecer una visión del mundo desde una perspectiva diferente de la que se vivía en ese momento, tomando en cuenta diversas disciplinas o campos de experiencia, para que los alumnos fueran capaces de redefinir problemas fuera de los límites normales y de obtener soluciones basadas en una nueva comprensión de situaciones complejas.

En el libro de sus memorias, Manuel F. Ayau describe la educación que se pretende impartir en la UFM: "La educación que pretenda contribuir al proceso de la búsqueda del perfeccionamiento humano tiene que ser una educación que garantice la libre discusión y análisis de diversas ideas y valores; tiene que ser una educación en la que el aprendizaje sea fundamentalmente un proceso de descubrimiento y no de absorción mecánica de ideas o principios; tiene que ser, en suma, una educación que fortalezca y oriente las naturales inclinaciones del hombre, en su intento de comprender el mundo que le rodea".

Así pues, a través de los años, el campus se ha adaptado a la educación interdisciplinaria, que va creando nuevas e innovadoras formas de aprendizaje para los alumnos. Se han creado espacios para la discusión y el trabajo en equipo, proveyendo la mejor tecnología para que los alumnos puedan fomentar su proceso de formación universitaria. Incluso, en 1998, fue la primera universidad en el país en instalar wifi en todo el campus. Desde su inicio, el campus cuenta con la tecnología más avanzada en aulas, laboratorios y clínicas.

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Práctica socrática

El método socrático utiliza el cuestionamiento y el interrogatorio en el estudio de textos,  para desarrollar el hábito de pensar (Michael Strong, The Habit of Thought: From Socratic Seminars To Socratic Practice). De acuerdo con Michael Strong, la práctica socrática es un formato de aprendizaje a través del diálogo y la discusión, en el que los estudiantes se sientan alrededor de la mesa con un texto delante, y son entrenados por el adulto en cómo tener una conversación, principalmente mediante preguntas abiertas. La idea es que los estudiantes asuman la responsabilidad del proceso de aprendizaje y que juntos se conviertan en un equipo de aprendizaje eficaz.

En el 2003 la UFM inició un cambio en la enseñanza, mediante el que pasó de una cultura donde el profesor era el centro de la experiencia del estudiante, al modelo socrático, donde los estudiantes participan activamente de su aprendizaje. La UFM adecuó los salones de clases para que se convirtieran en mesas redondas, donde el profesor y los estudiantes forman parte activa de las discusiones, que invitan a pensar sobre diversidad de temas. La discusión enriquece el proceso de búsqueda de soluciones a problemas complejos, y consideramos es la mejor técnica para que los estudiantes exploren el significado de la libertad.

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Práctica clínica

El aprendizaje a través de la práctica clínica es una herramienta que permite crear experiencias reales, mediante una guía profesional. La UFM trabaja con la práctica clínica, dentro y fuera del campus, en diversas disciplinas. 

En 1977 se fundó la Facultad de Medicina y desde entonces los estudiantes realizan prácticas en hospitales como parte de los requerimientos de graduación. En el 2004 se inauguró la Clínica Bárbara, en San Juan Sacatepéquez, para que los estudiantes de la Facultad de Medicina realizaran su Ejercicio Profesional Supervisado (EPS). En el 2014, la facultad inauguró las clínicas de medicina ambulatoria, en el hospital de las Obras Sociales del Santo Hermano Pedro, ubicado en Antigua Guatemala. Así cuentan con tres lugares para realizar su práctica clínica, apoyando la salud de miles de guatemaltecos.

Desde su inicio, en 1980, la Facultad de Odontología está dotada de clínicas para la práctica de sus estudiantes. En el 2016 fueron parte de la remodelación del edificio de la facultad y se implementó la tecnología más avanzada para el beneficio de estudiantes y pacientes. El edificio dispone de nueve clínicas para atención de pacientes y un centro radiológico con la tecnología más avanzada en imágenes tridimensionales, Cone Beam, ICAT, panorámica, disponible para pacientes de la facultad y público en general.

En 1994 se inauguró la Clínica Viktor Frankl del Departamento de Psicología, en honor del reconocido psicólogo, sobreviviente del holocausto, y doctor honoris causa en Ciencias Sociales por la UFM. La clínica funciona como centro de práctica supervisada para los estudiantes de la carrera de licenciatura en Psicología Clínica, donde se brinda asistencia psicológica a las personas que lo soliciten. También se desarrollan procesos de evaluación, diagnóstico, prevención, intervención e investigación. En el 2021, la clínica se trasladó a las nuevas instalaciones, a la par de la Facultad de Medicina, donde contará con quince clínicas, incluyendo una clínica-jardín para la atención a niños.

En el 2021 se inaugurarán también las clínicas de nutrición de la UFM. Por primera vez, los alumnos tendrán espacio dentro del campus para realizar prácticas supervisadas.

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Laboratorios y espacios prácticos

En el 2008 se realizó la interconexión del Trading Pit UFM con la Bolsa de Valores de Nueva York. El sistema cuenta con un ticker conectado al servicio Reuters y 24 terminales tipo broker.

La Facultad de Arquitectura creó el ARQLAB y en el 2009 adquirió una cortadora láser, que vino a revolucionar la fabricación de prototipos y maquetas. Desde entonces trata de mantenerse a la vanguardia de las herramientas y cuenta con una CNC e impresoras 3D.

El Centro Avanzado de Simulación (CAS) es un ambiente de aprendizaje revolucionario para desarrollar habilidades clínicas, simulando un hospital real. Cuenta con diversidad de simuladores: Oído, ojos, edema con fóvea en la pierna, mama izquierda, intravenoso, presión arterial, punción lumbar y epidural, sonidos cardíacos y pulmonares, alimentación nasogástrica, examen de próstata, cateterización y enema, y un METIman: simulador humano dotado con tecnología de última generación.

El taller Joseph Schumpeter de innovación y usabilidad es un espacio en el que los alumnos trabajan proyectos hands-on en la carrera de Ingeniería Empresarial. Cuenta con una cámara Gessell; una habitación acondicionada que permite la observación de personas para detectar comportamientos y hacer investigación de mercado y proyectos. También se utiliza para el desarrollo y evaluación de proyectos. Los alumnos le llaman "la presa" como metáfora, porque allí trabajan como castores, incansablemente.

La Escuela de Cine y Artes Visuales cuenta con instalaciones equipadas con tecnología moderna en la sala de proyección, el Film School HUB para el desarrollo de escenografías, una sala de edición de audio y video, una sala de mezcla y color, un estudio de audio y composición musical, diseñadas para la enseñanza y el desarrollo de propuestas artísticas cinematográficas que cumplen con estándares internacionales.

En el 2018 se inauguró la cocina de la carrera de Gastronomía Nutricional y Empresarialidad, apoyando a la Escuela de Nutrición con la creación de recetas saludables.

En el 2019, la UFM fue parte de la creación del Make Impact Consortium, fundado por universidades de prestigio como MIT, University of Michigan, Texas A&M, University of Cincinnati, entre otras. La misión del proyecto es proporcionar recursos tangibles que aceleren la integración de tecnología, innovación, creación y emprendimiento dentro de las universidades y los ecosistemas de innovación tecnológica que las rodean. Se trabaja para definir y practicar mejores formas de generar impacto. https://makeimpactconsortium.com/mic-members/ En la UFM se creó el CoLab, con el fin de asegurar un espacio para el desarrollo de estas actividades. El salón está equipado con la mejor tecnología y una diversidad de props para facilitar las actividades de trabajo en equipo.

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Tratando de promover las ideas libertarias, la UFM continúa en un proceso de evolución en la formación universitaria; en la innovación constante del campus para crear espacios innovadores para el aprendizaje; buscando oportunidades de alianzas con instituciones como el Mises Institute y el Cato, para continuar siendo la universidad número uno en la educación clásica liberal. Incluso ha hecho de sus espacios un constante recordatorio de personajes históricos que han hecho avanzar las ideas de la libertad. En el campus se encuentra la Biblioteca Ludwig von Mises, el Auditorio Friedrich A. Hayek, la Plaza Adam Smith, el estacionamiento de Los Escolásticos, el Auditorio Milton Friedman, entre otros espacios.

Aprendizaje fuera del aula

Siguiendo la línea del aprendizaje detrás del diálogo y la discusión, la UFM cuenta con un sinfín de actividades que facilitan el aprendizaje interdisciplinario a través del debate, acercamientos con profesionales de diversas ramas, experiencias internacionales, clubes de lectura, conferencias, foros, aprendizaje en línea, entre otras. En el calendario de eventos, estudiantes, catedráticos y público en general pueden inscribirse para participar en actividades de aprendizaje creativas. (asomate.ufm.edu)

Cada año, un pequeño grupo de reformadores de políticas, emprendedores y disruptores, sólidamente apalancados, se reúnen en Antigua Guatemala, en lo que llamamos Antigua Forum. Allí trabajan, durante dos días intensos, en proyectos de todo el mundo, con los que se promete y espera  difundir y aumentar el bienestar humano a través de la libertad, utilizando un formato colaborativo innovador y efectivo, basado en la autoorganización.

La UFM publica una investigación procesable de economistas austriacos, que ayuda a los inversionistas y académicos a identificar las vulnerabilidades de nuestro sistema financiero. UFM Market Trends es el equivalente del siglo XXI del monitor de ciclo económico de Friedrich Hayek, aplicado a los mercados modernos. El boletín trimestral en línea utiliza una combinación innovadora de indicadores, para analizar las economías y los sectores más importantes del mundo. (trends.ufm.edu)

En el mundo se avecinan nuevas oleadas de regulación financiera. Los mercados financieros son la base de una sociedad libre y próspera. Cualquiera que defienda la libertad debería estar preocupado. El Financial Research Center de la UFM pretende cambiar la regulación financiera hacia un enfoque de mercado más libre. Es un catalizador y una plataforma de publicación para la investigación innovadora y de alto nivel sobre economía financiera. Se centra en analizar las nuevas regulaciones publicadas a nivel de consulta, para maximizar el impacto en las decisiones de política antes de que sucedan.

En diversas oportunidades, la universidad se ha unido con instituciones internacionales de prestigio para realizar proyectos de aprendizaje. Por ejemplo, en el 2015 la UFM fue sede del MIT Global Startup Workshop, conferencia anual que reúne a empresarios, estudiantes e inversores de todo el mundo, para acelerar el ecosistema empresarial de la región anfitriona. A través de una serie de talleres personalizados, páneles y conferencias, MIT GSW tiene por objeto compartir las prácticas empresariales que han empoderado a miles de empresas para lanzarse al mercado.

En el 2016 se celebró el primer College Freedom Forum en Guatemala, en unión con el Human Rights Foundation. En el foro participan defensores de la libertad, que en muchas instancias han sido perseguidos por sus gobiernos a causa de sus ideas y valores. A lo largo de los años han participado personajes de Afganistán, China, Egipto, Uganda, Venezuela, Bangladesh, Cuba, entre otros.

Aprendizaje fuera del aula

Siguiendo la línea del aprendizaje detrás del diálogo y la discusión, la UFM cuenta con un sinfín de actividades que facilitan el aprendizaje interdisciplinario a través del debate, acercamientos con profesionales de diversas ramas, experiencias internacionales, clubes de lectura, conferencias, foros, aprendizaje en línea, entre otras. En el calendario de eventos, estudiantes, catedráticos y público en general pueden inscribirse para participar en actividades de aprendizaje creativas. (asomate.ufm.edu)

Cada año, un pequeño grupo de reformadores de políticas, emprendedores y disruptores, sólidamente apalancados, se reúnen en Antigua Guatemala, en lo que llamamos Antigua Forum. Allí trabajan, durante dos días intensos, en proyectos de todo el mundo, con los que se promete y espera  difundir y aumentar el bienestar humano a través de la libertad, utilizando un formato colaborativo innovador y efectivo, basado en la autoorganización.

La UFM publica una investigación procesable de economistas austriacos, que ayuda a los inversionistas y académicos a identificar las vulnerabilidades de nuestro sistema financiero. UFM Market Trends es el equivalente del siglo XXI del monitor de ciclo económico de Friedrich Hayek, aplicado a los mercados modernos. El boletín trimestral en línea utiliza una combinación innovadora de indicadores, para analizar las economías y los sectores más importantes del mundo. (trends.ufm.edu)

En el mundo se avecinan nuevas oleadas de regulación financiera. Los mercados financieros son la base de una sociedad libre y próspera. Cualquiera que defienda la libertad debería estar preocupado. El Financial Research Center de la UFM pretende cambiar la regulación financiera hacia un enfoque de mercado más libre. Es un catalizador y una plataforma de publicación para la investigación innovadora y de alto nivel sobre economía financiera. Se centra en analizar las nuevas regulaciones publicadas a nivel de consulta, para maximizar el impacto en las decisiones de política antes de que sucedan.

En diversas oportunidades, la universidad se ha unido con instituciones internacionales de prestigio para realizar proyectos de aprendizaje. Por ejemplo, en el 2015 la UFM fue sede del MIT Global Startup Workshop, conferencia anual que reúne a empresarios, estudiantes e inversores de todo el mundo, para acelerar el ecosistema empresarial de la región anfitriona. A través de una serie de talleres personalizados, páneles y conferencias, MIT GSW tiene por objeto compartir las prácticas empresariales que han empoderado a miles de empresas para lanzarse al mercado.

En el 2016 se celebró el primer College Freedom Forum en Guatemala, en unión con el Human Rights Foundation. En el foro participan defensores de la libertad, que en muchas instancias han sido perseguidos por sus gobiernos a causa de sus ideas y valores. A lo largo de los años han participado personajes de Afganistán, China, Egipto, Uganda, Venezuela, Bangladesh, Cuba, entre otros.

Tratando de promover las ideas libertarias, la UFM continúa en un proceso de evolución en la formación universitaria; en la innovación constante del campus para crear espacios innovadores para el aprendizaje; buscando oportunidades de alianzas con instituciones como el Mises Institute y el Cato, para continuar siendo la universidad número uno en la educación clásica liberal. Incluso ha hecho de sus espacios un constante recordatorio de personajes históricos que han hecho avanzar las ideas de la libertad. En el campus se encuentra la Biblioteca Ludwig von Mises, el Auditorio Friedrich A. Hayek, la Plaza Adam Smith, el estacionamiento de Los Escolásticos, el Auditorio Milton Friedman, entre otros espacios.

La UFM es un lugar memorable.